//WBD – College Tour 2018

WBD – College Tour 2018

2018-11-21T10:33:01+00:00 1 november 2018|Tags: , , |

Tijdens de waterbouwdag 2018 heb ik Boyan Slat mogen verwelkomen in de College Tour. Een verslag van het interview is te vinden op de site van de Vereniging van Waterbouwers (link). Hieronder is de tekst integraal overgenomen.

Vissen naar plastic
Met de College Tour halen jonge waterbouwers interessante spelers in de branche naar de Waterbouwdag. Dit jaar was dat niemand minder dan Boyan Slat. Slat bedacht op eigen houtje een idee om plastic in de oceanen op te ruimen. The Ocean Cleanup is eenvoudig gezegd een 600 meter lange buis met schermen eronder die op dit moment in de grootste plasticverzamelplek van de wereld, de Great Pacific Garbage Patch, zijn eerste echte vaart uitvoert. “Inmiddels doe ik dat niet meer alleen hoor, maar samen met zo’n 70 FTE personeel,” aldus Slat, die onder leiding van interviewer Auke Terlouw uitweidde over zijn project en het ontstaan ervan. “Op mijn zestiende dook ik tijdens een vakantie in Griekenland en zag daar meer plastic dan vissen. Toen bedacht ik me: hoe zouden we dat kunnen opruimen? Er waren veel mensen die zeiden dat dat niet kon. Maar ik probeer altijd wat ik hoor te scheiden: is dit echt iets fundamenteels wetenschappelijks, of is dit een mening?” Het bleken slechts meningen te zijn, maar dat neemt niet weg dat je een behoorlijke dosis vasthoudendheid moet hebben om een project als dit van de grond te trekken. Slat wist door die vasthoudendheid, zijn rationele uitgangspunten, uiteraard het briljante idee en onder andere een viraal gaande TEDX-speech voldoende middelen binnen te halen om nu dan echt van start te gaan. “Het spannende nu is om te kijken of systeem 001, dat we Wilson hebben gedoopt, het echt gaat houden. Uiteindelijk moeten we zo’n 2000 kilometer uit de kust gaan werken en dan is het wel vervelend als je iets bent vergeten of iets niet werkt,” aldus Slat, met een halve glimlach. De Ocean Cleanup maakt gebruik van de natuurlijke golfstromen in de oceaan en heeft relatief lage kosten. Slat ziet zelfs mogelijkheden om het winstgevend te maken. Op een vraag uit de zaal daarover antwoordde hij: “Wat we met het plastic gaan doen? Sommige stukken drijven al 50 jaar rond, dat is zo poreus dat je het niet zomaar kunt hergebruiken. Je kunt het wel verwerken in nieuwe producten, die je kunt verkopen. Een zonnebril gemaakt van gerecycled plastic uit de oceaan is misschien qua materiaal niet veel waard, maar het verhaal eromheen is fantastisch. Dat is waar we de waarde uithalen.”